Hip-hop is where the struggle is still alive

21 Nov

in English – see below

В печатном виде в декабрьском Esquire-Украина таки вышли  портреты арабских и персидских хип-хоп музыкантов, которые о своих странах рассказали куда больше остальных героев. О некоторых я уже писала, не совсем вскользь, но без ответов.  Каждый из них заслуживает куда больше внимания. Так как электронной версии журнала в природе не существует, а отсканированные страницы не разобрать, я делаю электронную версию  сама, выдавая день за днем все 10 портретов.  Но наше главное преимущество – бумага должна запеть. Какой же хип-хоп без музыки. 

This slideshow requires JavaScript.

 

Hip-hop ain’t dead.  It will never die. It’s just moved to the Middle East where the struggle is still alive.  Arabian Knightz

Вайпа в выделяющейся из толпы униформе хип-хоп музыканта берет меня под руку, чтобы перевести через самое оживленное и главное авеню Туниса – Боргиба. “Давай-давай, быстро. Не стоит идти так близко к Министерству внутренних дел. Ну, не любят они меня.” Накануне революции этот 23-летний рэпер отсидел несколько суток в подвалах этого учреждении за антиправительственные тексты. Почти каждый из местных МС отбыл какой-то срок. Чаще всего за курение гашиша, что в странах, где в свободной продаже нет алкоголя, просто повод.

Уже после революции другого тунисца Хамаду El General мировые СМИ нарекли пророком Арабской весны и назвали одним из самых влиятельных людей на планете. Еще за несколько лет до протестов он напрямую обратился к президенту, озвучивая все запрещенные цензурой проблемы. Его песни стали гимном демонстрантов, в том числе и за пределами Туниса.

«Настоящий хип-хоп не умер. Он просто переехал на Ближний Восток», – так заканчивается наш альбом, и наши друзья –хип-хоперы из Бронкса с этим согласились. Мы не поем о выпивке, больших титьках и лимузинах. Коммерческий рэп в Египте только зарождается. Искусство в арабских странах всегда было элитарным, а хип-хоп и граффити смогли достучаться до простых людей» – бойко рассказывают парни из Arabian Knightz на квартирнике, устроенном по поводу получения британской визы. В тур Великобритании их пригласил cам Деймон Албарн – солист Blur и создатель Gorillaz.

Иран, Тунис, Египет, Иордания, Палестина – в каждой из этих стран хип-хоп музыканты в свои от 20-ти до 35 лет оказывались самыми зрелыми и рассудительными собеседниками. Они острее, чем журналисты-расследователи говорили о финансовых махинациях своих правительств, с меньше долей отчаяния и наивности, чем знаменитые блогеры и политические активисты рассказывали о постреволюционных разочарованиях, так как никогда не возлагали надежд на политиков, и предлагали конкретные планы решения проблем в образовании и охране здоровья. В то время как престарелые редакторы важных изданий и лауреаты международных литературных премий говорили о своих странах заготовленными к печати фразами, цитируя арабских классиков и «собственные влиятельные источники», молодые рэперы не менее поэтично рассказывали о жизни в местных трущобах. На разрисованных граффити улицах Каира, Туниса, Дженина, в забегаловках с пластиковыми стульями, куда не заманишь арабских девушек, на крышах бетонных многоэтажек и на заброшенных пляжах военных портов и без того хватает поэзии.

– Расскажи о реформе полиции в Грузии. Я как раз размышляю, что делать с нашей, тунисской.
– Извини, конечно, но ваша Оранжевая революция была странной. Я много читал и не понял, зачем вы поддерживали какого-то одного политика? Ведь они все лжецы!
– Можешь объяснить, почему Россия поддерживает Башара аль-Асада? Ведь режим упадет, а отношение сирийцев к русским изменится?
– Что ты думаешь об иранских девушках? Как ты себя чувствуешь, не снимая платок?
– Ты приехала из Ирана? Там не забивают людей камнями на улицах? Как жаль, что мы в Египте ничего о них не знаем. Как они там живут на самом деле?
– Знаешь, интервью это дело такое. Я не люблю журналистов – это все ужасно поверхностно. Главное, что мы встретились, и я могу больше услышать о твоей стране, культуре. Что может быть важнее? 

Именно эти ребята, чьи записи слушают тысячи людей, о которых сегодня снимают ситкомы, оказывались самыми любознательными. Они в деталях расспрашивали о жизни в Украине, Восточной Европе. Сопровождали на демонстрациях исламистов, ведь «не отпускать же тебя одну – девушкам в Каире сегодня опасно», не скупились на время, чтобы пояснить, что происходит на самом деле, чтобы я ничего не перепутала и не написала так «как западные журналисты, которые только учат нас жить или вгоняют в какие-то клише и стереотипы». А на прощание крепко по-рэперски обнимая просили передать: «Скажи им там, в Украине, что мы не совсем дикие. По крайней мере знаем, что такое Esquire“.

Это видео –  визитка, сделанная ребятами из Arabian Knightz. О них – дальше

  

The story about the Arab and Persian Hip Hop was published in December issue of  Esquire-Ukraine. I was writing a lot about the Arab rappers  in this blog, but didn’t mentioned their interviews. But every of them deserves special attention. The magazine doesn’t have an online version, but most importantly the paper should sing.  So I am creating in on my know. What is Hip Hop without sounds? Within the next week I’ll present all the 1o portraits. 

Hip Hop ain’t dead. It has just moved to the Middle East

“Hip Hop ain’t dead. It will never die
It’s just moved to the Middle East where the struggle is still alive”
Arabian Knightz  

Vipa in his rapper’s uniform grabs my hand to cross the busiest and most important avenue of Tunis – Borgiba as fast as possible. “Come on, fast. It’s better not to walk so close to the Interior Ministry. Well, they do not like me.” On the eve of the revolution this 23-year-old rapper spent a few days in the basement of the ministry for his anti-government lyrics. Almost every local MC spent some time in the prison cell.

After the revolution international media proclaimed another Tunisian rapper El General to be the prophet of the Arab Spring. One of the US magazines listed him as one of the most influential person on the planet. Even a few years before the popular uprising in Tunis El General songs directly targeted the president. He talked about all the problems which the state TV censored. El General songs became the anthem of the protesters, also outside Tunisia.

Art in the Arab world was always elitist. Hip-hop and graffiti managed to reach the common people. “Hip Hop ain’t dead. It’s just moved to the Middle East where the struggle is still alive”- these are the last words of our album, and our friends, rappers from the Bronx agreed on that. Arab rappers do not sing about drinking, big tits or limousines. Commercial rap in Egypt in its infancy “- smartly tell the guys from the Arabian Knightz. We met in their apartment in the suburbs of Cairo right after one of them was granted a British visa. They were personally invited to tour around the UK by Damon Albarn – a singer of Blur and creator of Gorillaz.

Iran, Tunisia, Egypt, Jordan, Palestine – in every country the local rappers – in their twenties and thirties were most mature and prudent speakers. They talked about financial mismanagement of their governments sharper than investigative journalists. They discussed the post-revolutionary disappointment with less frustration and naivety than some of political activists and famous bloggers. Mainly because they never had any illusions about politicians. Instead of general talks they young musicians addressed specific problems in education or healthcare.

When old an well-respected editors of important newspapers and winners of international literary awards spoke about their countries using harvested to print phrases, quoting Arab classics and “own influential sources”, the young rappers with no less poetry in their words were talking about the life in the local slums. There is enough of poetry on the painted with graffiti streets of Cairo, Tunis, in the local coffee-shops with plastic chairs, on the roofs of high-rise concrete buildings or at the abandoned beaches of military ports.

– Tell me more about the police reform in Georgia. I was recently thinking how what can be done with ours, Tunisian.
– I’m sorry, of course, but your Orange Revolution was kind of weird. I read a lot and do not understand why you were supporting a particular politician? They are all liars!
– Can you explain why Russia supports Bashar al-Assad? After the regime falls, the Syrians attitude to the Russian will change.
– What do you think about Iranian girls? How do you feel wearing a scarf all the time?
– You came from Iran? What a pity that we did in Egypt not know about them. How do they live there, really?
– You know, the interview isn’t so important. I do not like journalists – they’re awfully shallow. The main thing is that I can hear more about your country and culture. What could be more important?

The guys whose songs thousand people listen turned to be the most curious and the most interested asking about the life in Ukraine and Eastern Europe. Accompanying me to the demonstrations of Islamists they were devoted to explain what’s really going on in their part of the world, so I wouldn’t mess up “as most of the journalists who often drive usual cliches and stereotypes. ” While telling goodbye gave a generous tough rapper hug and requested to tell them over there, in Ukraine that ”they are not so wild. At least know what Esquire is”.

Advertisements

One Response to “Hip-hop is where the struggle is still alive”

  1. Franklin August 9, 2013 at 3:51 am #

    Hello! This post couldn’t be written any better! Reading through this post reminds me of my good old room mate! He always kept talking about this. I will forward this page to him. Pretty sure he will have a good read. Thanks for sharing!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: